Saat perguruan tinggi dan universitas berkembang, begitu pula program mereka. Program online sering disalahartikan sebagai bentuk yang hebat, atau bentuk pembelajaran yang buruk. Setiap orang memiliki pendapatnya sendiri, tetapi ada dasar-dasar yang harus dibahas sebelum menilai pembelajaran online.

  1. Sarana pembelajaran online kurang efektif daripada di kelas- ada aspek tertentu dari pengajaran di dalam kelas yang tidak pernah dapat digantikan oleh aspek-aspek dari kelas online. Kelas online tidak dapat memberikan kontak tatap muka atau bahasa tubuh dalam bentuk apa pun kepada guru atau siswa. Mendengar nada suara atau kemampuan untuk menatap wajah seseorang dapat membantu menghasilkan pengalaman mengajar yang luar biasa. Meskipun kelas online kekurangan hal-hal ini, ada hal-hal yang juga tidak dapat diganti di dalam kelas. Dalam kursus online, dan seluruh kelas dapat berpartisipasi dalam diskusi online dan tidak dibatasi oleh batasan waktu yang ditentukan oleh jadwal di dalam kelas. Kursus dan antarmuka online yang dirancang dengan baik dapat membantu siswa tampil pada tingkat yang sama dengan kursus di kelas.
  2. Kursus online itu mudah untuk diajarkan – mengajar kursus online tidak sesederhana menilai ujian atau kertas virtual. Kebanyakan instruktur yang ingin mengajar secara online harus melalui kursus dan pelatihan untuk mengajar secara online. Guru diminta untuk mempelajari perangkat lunak baru, mengelola diskusi yang sedang berlangsung, dan harus membuat kurikulum baru untuk pengajaran di luar kelas. Mereka bertanggung jawab untuk menciptakan hubungan dengan siswa melalui komputer, melalui jejaring sosial, email dan hal-hal seperti forum dan papan diskusi.
  3. Kursus online mudah diambil- siswa dapat mengambil kelas online dengan janji fleksibilitas dengan penjadwalan dan beban kerja. Perguruan tinggi dan universitas yang menyediakan kursus online cenderung menyelaraskan kurikulum mereka agar sesuai dengan kursus di kelas. Siswa diharapkan menunjukkan jumlah kinerja yang sama seperti di kelas. Siswa diberi jadwal berbasis semester yang sama dan masih harus menyelesaikan tugas sesuai tenggat waktu mereka, mengerjakan silabus mereka dan berpartisipasi dalam kegiatan yang dipilih. Banyak kampus mapan yang menawarkan kursus online memiliki siswa yang menghadiri kelas baik di dalam maupun di luar kelas. Ini membuatnya penting untuk dapat memberi peringkat kelas dengan kaliber yang sama dengan mempertimbangkan kinerja, penilaian, dan ketelitian.
  4. Kampus sebuah institusi memiliki sedikit kontribusi untuk segmen online – sementara departemen kampus memiliki pengawasan yang signifikan, pihak utama yang bertanggung jawab untuk penyampaian kursus online adalah Divisi Pendidikan Berkelanjutan (DCE). Ketua dan dekan departemen akan menentukan bagaimana jadwal online didistribusikan dan secara keseluruhan, cara kerjanya, dan untuk memilih fakultas untuk kursus.
  5. Instruktur jarak jauh tidak memiliki kemampuan sebagai instruktur di kelas – sebagian besar kelas online diajarkan oleh anggota fakultas saat ini, atau oleh instruktur tambahan jarak jauh, yang dipilih, dipekerjakan, dan dikelola oleh DCE. Setiap pendidik online akan diminta untuk memiliki pengalaman mengajar di bidang khusus yang ingin mereka ajarkan, serta gelar mengajar mereka. Pelatihan atau sertifikasi tambahan juga biasanya diperlukan sebelum mengajar.