Dell didirikan pada tahun 1984 oleh Michael Dell, seorang mahasiswa di University of Texas di Austin pada saat itu dan mendirikan Dell Computer Corporation, yang menjalankan bisnis sebagai PC’s Limited. Perusahaan yang berbasis di asrama ini menjual komputer yang kompatibel dengan IBM PC yang dibuat dari komponen stok.

Dell keluar dari sekolah untuk mencurahkan perhatian penuh pada bisnisnya yang masih muda setelah mendapatkan modal ekspansi sebesar $1.000 dari keluarganya. Turbo PC, yang dijual seharga $795 pada tahun 1985, adalah komputer pertama yang dirancang sendiri oleh perusahaan. PC’s Limited mengiklankan sistemnya untuk penjualan langsung ke konsumen di majalah komputer nasional dan merakit setiap unit yang dipesan dari Distributor Komputer Dell. Pada tahun pertama operasinya, perusahaan memperoleh lebih dari $73 juta.

Michael Dell mempekerjakan Lee Walker, seorang pemodal ventura berusia 51 tahun, sebagai presiden dan chief operating officer pada tahun 1986 untuk menjadi mentor Dell dan menerapkan ide-ide Dell untuk pertumbuhan perusahaan.

Walker juga berperan penting dalam merekrut anggota dewan ketika perusahaan go public pada tahun 1988. Walker pensiun karena masalah kesehatan pada tahun 1990, dan Michael Dell mempekerjakan Morton Meyerson, mantan CEO dan presiden Electronic Data Systems, untuk mengembangkan perusahaan dari skala menengah ke skala kecil. perusahaan bernilai miliaran dolar. dolar.

Pada tahun 1987, perusahaan berganti nama menjadi Dell Computer Corporation dan mulai berkembang secara global. Kapitalisasi pasar Dell meningkat dari $30 juta menjadi $80 juta pada bulan Juni 1988 sebagai hasil dari penawaran umum perdana 22 Juni atas 3,5 juta saham dengan harga $8,50 per saham. Dell Computer Corporation masuk dalam daftar majalah Fortune tentang 500 perusahaan terbesar di dunia pada tahun 1992, menjadikan Michael Dell sebagai CEO termuda dari perusahaan Fortune 500 yang pernah ada.

Dell berencana untuk menjual PC di gerai ritel besar seperti Wal-Mart pada tahun 1993 untuk melengkapi saluran penjualan langsungnya sendiri, menghasilkan pendapatan tahunan tambahan sebesar $125 juta. Michael Dell dibujuk untuk menarik diri dari kesepakatan oleh konsultan Bain Kevin Rollins, yang yakin mereka akan kehilangan uang dalam jangka panjang. Margin ritel sangat tipis, dan Dell keluar dari saluran pengecer pada tahun 1994. Rollins akan segera menjadi karyawan penuh waktu di Dell dan akhirnya menjadi Presiden dan CEO perusahaan.