Itu adalah salah satu insiden paling menakjubkan dari Olimpiade Rio yang pernah disaksikan, Kariman Abuljudayal berpartisipasi dalam sprint 100 m, tapi dia terlihat sedikit berbeda dari pelari lainnya. Kariman mengenakan Hijab di wajahnya dan seluruh tubuhnya ditutupi beludru hitam, membuatnya menjadi satu dari tiga gadis Arab Saudi untuk berpartisipasi dalam kelompok permainan terbesar; Olimpiade.

Tahun lalu, Sara Akhtar dari Arab Saudi mengambil bagian dalam estafet 4×800 m, dia juga menutupi seluruh tubuhnya dan bahkan setelah kehilangan bagiannya untuk membual tiket ke final, dia melakukan pekerjaan yang terpuji.

Sudah menjadi kebiasaan di Arab Saudi bagi perempuan untuk mengenakan Hijab burka dari ujung kepala sampai ujung kaki, memperlihatkan mata dan tangan untuk melakukan pekerjaan rumah tangga sehari-hari, ada aturan dan peraturan yang ketat, terutama bagi perempuan yang masuknya diawasi secara teratur oleh laki-laki dari keluarga. Kencan dan hangout publik atau segala bentuk komunikasi fisik dan sosial dengan pria di luar hubungan keluarga dianggap dapat dituntut.

Sara pindah ke Amerika Serikat pada usia awal dua puluhan dan meninggalkan gaya hidup konservatif wanita Arab dan memiliki kebebasan untuk memilih pakaiannya sendiri. Banyak wanita seperti Sarah menganggap sikap dominan laki-laki di masyarakat telah meredam aspirasi mereka, kebanyakan dari mereka pindah ke luar negeri dan telah membangun kehidupan yang bermartabat dan harga diri.

Pemerintah Arab Saudi memberlakukan undang-undang yang ketat terhadap perempuan dan bahkan merampas hak dasar mereka untuk kebebasan berbicara dan berekspresi dan membatasi hidup mereka di balik kuali berasap di dapur.

Hingga tahun 2012 tidak ada wanita yang diizinkan untuk berpartisipasi dalam Olimpiade dan sampai sekarang, hanya beberapa olahraga yang diberikan karena tunjangan yang dianggap oleh pemerintah Arab sebagai “pemeliharaan yang bermartabat”, membuat wanita tetap berada di luar olahraga, yang melibatkan mengenakan pakaian ketat seperti senam dan gulat.

Salah satu insiden tersebut terjadi ketika kemeja Kariman tergelincir satu setengah inci saat berlari dan dikhawatirkan akan dikeluarkan fatwa yang menuntut eksekusinya atau massa akan melempari batu dan membuatnya kehabisan darah.

Jenis insiden seperti itu tidak lagi jarang terjadi di Arab Saudi, para korban pemerkosaanlah yang disalahkan dan tidak diberikan rehabilitasi sama sekali, alih-alih memberi mereka konseling dan pengawasan medis yang tepat, mereka dipenjara dan dicambuk.

Sampai saat ini belum ada tindakan yang diambil untuk mengembalikan status perempuan dalam masyarakat. Arab Saudi masih tetap menjadi negara malang bagi perempuan.